2013年7月7日 星期日

蔡明亨學長(B95)

訪問對象 蔡明亨學長(B95)
訪問時間 201349
訪問人員 盧昱辰(b98902105)、李倫範(b97902121)

背景:大學畢業後在美國念phD,念了一年後放棄phDgoogle工作

Q:請問學長當初想選擇資訊系的原因是?
A:指考分數剛好考上。

Q:就讀資訊系之後感覺如何,學長認為這個科系適合自己嗎?
A:我覺得資訊系還蠻好的,我們比較自由、很有創意。課程方面的話,我們那個時候沒有特別好,要修很多雜七雜八的課,聽說後來有consolidate,就是把課程集中起來,感覺應該會比較好,不過也沒有真的上過後來的課程,不確定是怎樣。像在國外都是學分比較少,課程比較難、比較集中,注重基礎。

Q:學長念台大資訊的時候會翹課嗎?
A:哈哈,我其實很少上課,外務蠻多的,當時也覺得說有些課上了並不是那麼有用。因為很多課我覺得上太慢了,自己念會比較快。內容的話大部分都還OK,但是課務改革之前,很多課的內容是重複的,像是組語跟計結,就有很多內容都一樣。之後有改革應該是有比較好。

Q:我知道學長有輔數學系,學長認為這對你後來的求學或是工作有幫助嗎?
A我覺得蠻有幫助的,輔數學系可以學到一種數學系的思考模式,事情會想得很嚴謹,跟我的工作性質也有關。我會覺得這有點像內功心法,會了一些基礎招術以後,學很多東西都很快。我工作上除了各種CS問題還有遇過各種物理模擬、測量、或是最佳化問題。大部分的東西用的數學難度都不超過高等數學,像是高等微積分、 PDE這些東西的範疇,所以學過高等數學,我認為現在世界上在用的數學幾乎都有辦法很快懂。
Q:學長曾經到西門子intern,你會建議學弟妹去intern嗎?
A:我覺得intern很好阿,我絕對會鼓勵intern,但是我鼓勵的是學很多不同的東西,而不是intern本身,現在國內外都有很多intern機會,可是如果你覺得學不到什麼東西,那就不要去,例如在國外,很多人每天都在intern,但都沒什麼在做事。但是在台灣很多人好像都想說暑假就是要玩,有點lazy,所以如果在台灣的話我會推薦去intern。我在台大的時候大家好像都比較被動,學校也不太會promote一些機會,我是覺得都可以先去interview看看,最後再決定要不要去。

Q:請問學長是什麼時候開始有出國的想法?在出國前做了哪些準備?
A:其實很晚,是在西門子intern以後,那個時候已經大四下了,其實還蠻趕的。那個時候我在台灣其實是在做start up,也是想說要不要繼續start up,但是出國以後,就覺得這個世界完全不一樣,如果是intern有機會去國外,我覺得很建議去看看,不管是什麼地方,跟自己熟悉的台灣不一樣,通常可以學到不少東西。去西門子算是我人生的轉捩點,那個時候我就比較厚臉皮,西門子在Princeton附近,我就寄信給老師說我要去聽課,其實這樣是不行的,因為他們學費很貴,去聽感覺就賺到了。結果那裏的教授同意讓我去旁聽,聽了就很震撼,怎麼可以教得那麼好,我就覺得這是一個很適合學東西的地方。美國工作環境感覺也很好,做software在美國的環境很好。雖然沒在台灣做過什麼工作也不太能比較,只待過start up,就是小公司,不知道大公司是怎樣,不過目前聽起來似乎是沒有很好。

Q:我記得學長是大學畢業就直接申請國外phD了,怎麼可以那麼快的準備好?
A:這個故事很慘,我托福考了五次,我其實是邊intern邊準備,因為才上了兩堂課就覺得我一定要出國念書了。準備的話主要就是在英文真的要準備好,然後要寫SOPresume,成績可能也要好一點啦,不過這是要從大一就要有維持好。我覺得成績至少要好到不要被系辦丟掉,我自己有在那邊看過,可能某些phD學生要幫老師挑學生的時候,一開始可能就是會用GPA刪,我是不會啦,但是我知道很多人會,例如可能先托福100分以下丟掉,接著GPA 3.9以下丟掉,再看publication
Q:剛..剛剛是說3.9
A:沒有啦,只是個例子。不過如果要講個大概的數字,可能要有A- 也就是3.7以上,但這只是我聽到很片面的消息,不同的Ms/PhD program或是不同人審查等等也可能會差很多。

Q:出國的目的是研究 or 想在美國工作?
A:我是想做研究,我對做研究很有興趣,當然又受到林智仁老師啟蒙,覺得做研究實在太酷了。

Q:沒念碩班就直接申請ph.D有什麼好處跟壞處?
A:其實我也不知道。不過以我個人審資料的觀點來看,念under如果你有publication是很impressive的事情,所以有publicationunder可能比較有機會進去,只要你GPA有過線。然後就是他們可能會覺得under比較好培養,沒有固定的思考框架,比較flexible,通常如果是碩班,他們可能第一件事就是看你的畢業論文,例如你的畢業論文是image processing某個方面的研究,那他們可能就會給你貼個標籤,你就是image processing某個A方法的人。我覺得那是很難避免的。但如果你就是很喜歡做這個,那這也就不算是什麼缺點,這樣就可能只有做這個的人會來找你,大家就都不用浪費時間。
Q:學長以前是待在林智仁教授的實驗室,出國仍然是繼續作ML方面的研究嗎?
A:我出國做得其實很應用啦。我們那個實驗室其實比較沒怎麼再做研究,這幾年有很多ML的應用,那個老師就想做這些應用,這也是收我的原因。如果你是在應用實驗室,那就一定要做那些應用,因為那是他們的funding來源,常常就會沒有那麼machine learning,然後可能會覺得沒有那麼有趣。在林老師那邊就比較solid,比較底層,跟現在很不一樣,當然應用也是算machine learning的研究,但跟以前其實不太一樣。

Q 學長覺得在國外求學最辛苦的地方是什麼?
A:文化差很多,還有當時英文的部分比較困難。吃的部分也困難的。

Q:你會推薦學弟學妹出國唸書嗎?
A:推薦,超推薦。

Q:是因為那邊上課感覺比較好嗎?
A:我有跟一些人討論過,然後我想有些事情是在台大沒辦法做得到。在國外大部分的課是100分鐘,中間會有short break或沒有,所以這是在台大算是兩節課,一星期上兩次,每次上三節課。在國外上課,每次都很intense,你可能剛坐下來五分鐘以後,就要開始狂抄筆記到最後,回去還要讀筆記,通常國外作業是weekly bi-weekly,這部分在台灣就蠻少的。我想在台灣weekly就不可能,是因為TA薪水就太低了。但是國外基本上就是這樣的架構,課堂緊緊連著作業,然後再連著課堂,這樣全部都扣在一起,這樣就真的學得到東西,非常扎實。

Q:所以學長是覺得台灣教太慢,這樣嗎?
A:對,我覺得台灣會有點鬆散。但是我覺得作業這架構方面,就很明顯不可能了。我也不想虐待台大TA,我也覺得台大TA工時很長薪水很少,但是我當TA是很爽,當年我當微積分時,老師很好,所以我很開心。總之我覺得大部分的課就不能那樣搞,就作業不能出很難,因為這樣TA會很痛苦

Q:學長念PhD年一年多,但有何理由放棄?是因為找到工作?
A:那時有點冒險,我想放棄的時候,其實還沒找到工作,但是就不想繼續待了。會離開是因為,第一覺得那個lab沒有適合我的研究領域,另外一個跟那lab沒有關係,是我覺得學術界是有點腐敗,雖然也不是大家都這樣,但還是很多學術的paper都為了把結果做得很好看,他會把某一些地方隱藏起來,然後很多東西reproduce不出來,這些我沒有很喜歡。有時候因為要趕deadline,我們曾經趕一篇paper,從有idea到做完之後花兩個禮拜。這種做法,其實你一定會有很多地方是漏掉的,可能有些地方你也不清楚到底對不對,但是結果跑出來不錯你就把結果貼上去,這樣的paper文化可能造成,你東西不是這麼的solid,所以這是我沒有很喜歡的地方。我覺得我是工程師,我會想說我要做個超酷的東西出來。然後這東西,比如說是libSVM,有發了paper,別人看paper可以知道libSVM是怎麼做的,然後下載回來也覺得很好用,我期望的是這種感覺。我覺得當時我念的PhD program無法給我這種感覺。後來就決定去Google

Q:在Google工作感覺如何?
A:很喜歡,我覺得Google很自由,尤其是自己想要甚麼工作。那就是跟自己的product有關就好。我覺得我很喜歡Google的原因是他有個「20 percent project」,可以做些自己喜歡做的事,只要跟公司的大方向一樣就好。GoogleGoogle的好處,學術界有學術界的好處。那我覺得Google好處就是,我覺得Google聰明人很多,然後你做的東西很會有影響力。那這個壓力當然會很大,因為可能寫出一行code就有很多人會受影響。

Q:工作內容是什麼,也是作研究嗎?
A:我們在公司主要還是要做product,要把東西寫出來,但我們還是要去研究像某些東西出現某些數字是為什麼,然後要去做實驗,這是比較像在研究的部分。

Q:在學長的PTT2個版看到Google工時也好長,美國CS領域的工作普遍也都這樣嗎?
A:其實工作時間要長要短都可以,是責任制,我也有看過有人很早就回家,但是你如果delay的話別人會不爽。我是給自己設定一個目標,努力把它做完才會下班。在Google常常會做到89小時,有些人做10小時也滿正常的。其它我知道的像是Facebook工時就很長,oracle或是Microsoft就比較悠閒。

Q:多久會回台灣一次?
A:半年回台灣一次,念書的時候是一年回台灣一次,因為現在比較有錢XD


Q:有什麼做過什麼讓自己後悔的決定嗎?
A:我覺得,你也不知道作了一個決定之後,到底後果會怎麼樣,所以沒什麼好後悔的。但我覺得比較可惜的是,大學的時候跟同學比較沒有connected,也沒去參加資訊之夜之類的活動。Staying connected is kind of important in various places

Q:有其他什麼想跟學弟妹說的話嗎?
A:我會鼓勵說,不管你想做什麼,就一定要去做。雖然你的實現夢想的路上,可能有很多人會跟你說那不可行,可能是教授、朋友或是父母,但要我覺得還是要繼續走下去,每個人的狀況都不一樣,別人失敗了你也不一定會失敗。不管有什麼想法就去實行,這樣才不會後悔。


賴信澤(MBA)

Q:應該要學什麼
A:以前是連terminal都沒有的時代,是純CS的時代。但現在轉向跨科系的整合,但仍應有compiler的實力。比如說有一位院士專長做基因工程的模擬系統,就是做專用的語言。雖然可以用C語言寫,做成介面,但功能就比較少。
比如說呂育道,現在有金融專用的程式語言,讓不是很懂程式語言的人,在上面做。
電腦在速度上應該不會有太多進步,網路也漸趨成熟,但人機介面仍然缺乏。比如說如何用電腦模擬嗅覺、觸覺。這常常是非常重要的突破,比如說柯達,首先將影像媒體化,接著電子化,這樣就能讓公司走很久。另外apple也是,人機介面是他的優勢。
應用的領域、人機介面的領域,都需要很深的技術,還會碰到硬體。而現在人機介面還有許多尚未定義的地方,現在還很難講清楚。另外在不同領域應用的部分,像是醫學、金融、社會科學,越來越多。比如說IBMmega base,做大型資料庫,去幫各個領域做資料,比如說天氣。到跨了領域就需要有第二領域的專長,才能知道如何去模擬他們,甚至開發出專屬的程式語言來表述。
這就是和以前的時代最大的不同,以前只要知道電腦就好了。
Q:為什麼會去念MBA
A:這是因緣際會,大三的時候去一個軟體公司工作,工作是改BIOS。當時LEADER是施振榮,但他們不會做,外包到軟體公司,還是不會做,在外包到學生做。於是就有一個疑問,明明就是我在做,但為什麼不是我當頭。原來leader都是念管理的。所以才知道了不同領域的事,大四才開始要修這些課,覺得不錯。當時的確看起來是毫不相關,但除非你一輩子都做研究,遲早會碰到其他領域。而這樣的好處,讓我能和不同的人溝通,尤其是能同時和工程師和業務同時溝通。MBA的訓練讓我廣,集合大家的東西,而不是單打獨鬥。
未來科技整合一定更多。例如:第一個做電子化的花旗銀行,當時找了電機系的當總裁。為什麼要找電機系?因為在最高主管的位置要有夠遠的視野,才知道自己在幹嘛,從傳統的人選去找是無法突破進入新的領域。而資工的學生去學習其他領域後可能可以具備這樣的遠見。比如說我對於電腦部門管得很嚴,我要什麼,就要給我弄出來。不懂的人,就想去買套裝的,10002000萬就這樣去了。所以你們要去思考未來會在哪裡有應用,去學習了解。
Q:要怎麼增加遠見?
A:還是要多接觸。如果只學純軟體未來發展就比較侷限,最好還是學一點硬體。比如說,我能做過光學類的東西,需要去測量它們,然後電子化,顯示在monitor上。但是厲害的人,去抓原始的database,這樣就很強。一般人只會用光的波的特性去寫程式,但如果了解光學又懂程式,就可以去抓底層的資料作光粒子的應用,變成獨門的技術。日本光學就這樣做,每家廠商都是用自己寫的程式,而其他國家沒有這樣的實力,就被日本贏走了,像去年柯達就被搞死了,專利都被扣在日本手上。所以我覺得資工就像是電腦的外文系,只懂外文沒什麼用,還要有專業領域(比如商業)的知識。所以資工是基礎,然後找到哪裡有能突破的技術。比如說在做影像的顯示時,可能就要懂IC和圖學和程式。又比如說捷運的系統,就要懂工程和交通和資工。所以你們要早點要修修別的課,像我是太晚來不及轉系所以只好讀研究所。還有暑期打工也可以。
Q:台灣的軟體比較弱?
A:不。我覺得是紀律性不夠好。缺乏很好的整合和模組化和標準化。而且學校的教育也不會教。這是一件大事,你要怎麼準確切割project,你要怎麼定義接口。而這方面台灣是輸印度輸的一蹋糊塗。
技術如果高到一個領域的話,別人就不會討價還價,而會直接接受,就像醫院一樣,你看病會殺價嗎?只會問病會不會好。台灣也需要提升到這樣的領域。
    跨領域的合作相當重要,像是醫學上的掃描器就同時需要工程跟醫學上的知識,多看看,多懂一些東西去作結合,就可以得到很好的結果,所以說資工就像是理工科的外文系一樣,可以幫助你弄懂很多東西。
跨領域的例子:
Google搜尋 - 語言學
如何定義音樂(智慧財產權- youtube)
學生用程式作出Mozart Music
    當然深度(碰到硬體)也是很重要,建議弄懂assembly跟電子電路的關係,就可以自己組裝系統。像我以前也常常破解遊戲機跟同學分享。如果你能夠對軟硬體有夠深的瞭解,就可以有很好的發展,否則在台灣就比較難。

Q:學生階段最重要的是什麼?
A:其實我大學時還滿忙的,有兼家教、還有參加教會的活動,其實都要忙到很晚才能讀書。但其實覺得對我還滿有幫助的,剛剛說的部份主要是在講做事方面,但很多時候是要做人,要對人夠了解,才能和各種人合作。除了在教會的經歷外,讀一些社會相關的東西也是有幫助的,像我大學後就很愛讀歷史,可以讓我知道別人的想法、他們的下一步可能會做什麼…等等。像我以前常常不知道別人在想什麼、為什麼生氣,但現在都可以知道,並且防範於未然。

Q:那請問是要看什麼書呢?因為其實現在書真的很多
A:我覺得資治通鑑是不錯的,因為裡面除了故事外還有講評,可以學習。另外我也滿愛看毛澤東的書,認識不同的史觀和政治思想。

大學可以多多嘗試,發現自己的興趣所在。因為高中沒有太多機會選擇自己喜歡的。及早決定、思考你要走哪一行,比較容易出色,如果未來你的工作和熱情有辦法結合,那是人生最幸福一件事情。


Brooky Yen ( EZTABLE)

背景資料
        姓名:Brooky Yen
        學歷:彰化市陽明國中、建國中學、台大資工系畢業、台大資工所畢業
        職業:創業 EZTABLE網路公司  Chief Technology Officer (CTO)
                EZTABLE - Wikipedia 《餐廳,我搞訂》- 蘋果日報
        BLOGhttp://brooky.cc



【在學時期】
*請問台大資工系/所教給你最重要的是什麼?
首先是技術能力,台大資工提供我蠻紮實的技術訓練。比如Compiler、高等程式設計、演算法、網路實驗等,課很重、作業很多,當時修得要死要活,但這些都是很好的訓練。特別是網路實驗,我對這個領域特別感興趣,網路實驗課程對我的幫助很大。
補充一點,除了課程以外,我還有接一些畢業生就業輔導組的case,也幫助我對網路領域有一定的理解。(但學習是無止境的,還有好多要學!)除了修課以外,我也鼓勵大家對自己感興趣的領域,可以多累積一些實務經驗,一來可與課程可以相輔相成,二來也可以探索自己的興趣是什麼。

另外,我覺得念研究所是不錯的訓練。現在回頭看,當時不見得一定要念研究所;不過研究所確實給我許多幫助。不像大學時必修課都是排定的,研究所沒有一條明確的路:要修什麼課、題目要做什麼,都要自己決定。到了研究所,我發現眼前有好多不同的路讓我自己去選,選定了以後開始深入學習;路的前面是什麼、走不走得到終點都不知道,要走多久也不確定。這訓練我一步步把自己想解的問題解出來,對我很有幫助。

*是不是一定要念研究所呢?
不一定,看你想要的是什麼。如果你對研究所沒有興趣,研究所能給你的幫助大概不大,畢竟研究所本身就是在作研究。如果你想要的不是這個,那職場也能帶給你不同的收獲。

*以學長的經驗來說,研究所學習的東西在職場上有沒有直接幫助呢?
其他領域我不太清楚,我就只就網路方面來回答這個問題。
以我來說,我在研究所學的跟後來工作的內容沒有太大關聯,但這要看在哪間實驗室和研究領域而定。我研究所學的是AI(人工智慧),跟目前工作比較有關的是data mining,學怎麼去分析資料、做猜測。比如說購物網站,你買了這本書,就可以用data mining去預測你可能也會喜歡另外的哪一本書。像eBay這種大網站的客戶資料非常多,推薦的成功率1%2%就差了100萬美金的營收,這時候data mining就非常重要。但對我們這種剛創業的小公司,data mining沒有機會派上用場。我們才剛剛開始,會員只有幾百而已,根本遇不到這樣的問題,研究所的東西沒什麼直接幫助。
回到剛才的問題,是不是對就業有立即的幫助?這不一定。現在網路技術進展得很快,今天用的技術到了明年或到下半年,可能就已經改變了。反而是一直有在網路領域鑽研的人比較有競爭力。如果你是以成就、待遇來看的話,目前研究所的學歷在我們這個行業沒有太大的加分。(我還是會覺得這個人有被操過,耐操度有一定的保障,只是這就與實際的能力沒什麼關聯了。)

*對學長來說,出社會與學生時期有什麼落差?
我在學生時期是比較不會想太多的人,不像有些人參加很多活動,經驗豐富。開始工作以後,明顯感覺到自己要做的選擇變多了;有無限多的可能,逼著我去思考我到底要的是什麼。學生時代就沒有這些想法,累都累死,光是課全部都能歐啪就不錯了。

*學長的求學過程中,什麼經歷是對你最有幫助的?有沒有建議或者經驗想分享給學弟妹?
如果對資工這個領域有興趣、想一直走下去的話,我推薦同學可以去找實習或打工。這樣可以在學理論的同時,跟業界有一些接觸的機會,可以清楚地知道工作大概是什麼樣子、需要哪些基礎、又跟你現在在學的東西有什麼關聯等。用演算法來打比方:演算法課程讓你對sorting有個模糊的概念,但你可能還是不太清楚實際上怎麼運作。但如果公司丟給你一個要用某個sorting去解的現實問題,就提供了完全不一樣的學習動機。如果有機會,我建議大家在學生時代可以去接case、實習、打工,薪水多少是其次,重要的是經驗。而且跟課業又可以互補,對學習很有幫助。
以我們公司來說,實習是不支薪的。我們的理念是:在求學的階段,實習帶給你的收穫不是金錢,而是在這個實習中可以學到什麼。實習生能夠得到最珍貴的東西是經驗。我們公司的實習生會參與實際產品的開發。因為能力還不夠,我們會給予很多訓練、指導,這種經驗、交流是很棒的收獲。我們公司實習生可能才來兩個禮拜,作品就出現在網站上接受市場考驗,這種訓練、經驗是無價的。

*哪些能力是學校沒有教,但是未來非常重要的?或者,有哪些事情是出社會時一定要注意的?
首先是teamwork與做事能力。要培養這兩種能力,社團會是不錯的經驗。我大學時代有做過活動規劃(類似總召),從中學到很多,對我後來頗有幫助。通常在課堂上不會有太多的teamwork,但如果你做了社團的重要幹部、或者去幫忙辦活動,對溝通能力就有很大的幫助,這是在課堂上比較難學到的。
除此之外,該怎麼跟一起共事的人相處(不管是上司、同事、下屬),扮演好你的角色,這也是學生時代學不到的,可是出社會後非常重要。

【創業生涯】
*台灣的大環境並不鼓勵創業。請問學長當時怎麼會決定自己創業?什麼樣的人適合創業呢?
其實我是誤打誤撞開始創業的。我在學生時代其實沒有想太多。在畢業後、當兵之前,朋友跟我聊到想要創業的事情;他想要創業的項目剛好是跟網路相關,我對網路又很感興趣,聽聽好像滿有趣的,就一起試試看。另一方面是我很不想去大企業工作;不是說他們不好,只是不太適合我——我不喜歡那樣的生活形態、對工作內容也沒有興趣。
有一些人認為只要把交待的事情做好,不要太無聊,每個月有固定薪水,生活規律、有時間做想做的事情就好。這樣的人就很適合去公司上班,生活也比較穩定。
不過,如果你喜歡自己親手做一些東西、喜歡發想、或是喜歡自己決定要做什麼,而不是只把交代的事情做好的話,那可能就比較適合創業。除此之外,想要創業,還要能夠接受不穩定的生活:剛開始時,你擁有一家小公司,但很可能每月領一萬不到、甚至沒有薪水;與此同時,朋友卻已經有年薪兩三百萬,開始存錢買房、買車。如果你具有前述的特質,又能夠接受不穩定的狀況,想嘗試看看,那麼就創業吧!

*有沒有讀研究所,對創業有沒有影響?
如果你想進大公司(比如HTC、聯發科),可能就會有一些差異;但對網路創業來說,沒有什麼差。又或者你做的工作跟研究所的主題一致,當然會有幫助。

*在創業生涯中,學長覺得自己做過最棒的決定是什麼?
就是創業這個決定本身吧!我在這裡認識很多跟我很像的人。會進新創公司的,基本上就是不想去大公司工作的那種人,跟我臭味相投,讓我很愉快。雖然很累,但是一起做出一些成果的成就感很棒。最棒的決定就是決定出來創業,讓我認識了很多的好朋友。

*學長在創業中遇到了什麼困難?
最大的困難是剛開始的壓力。一開始連薪水也沒有,卻一直要燒錢:要租辦公室、要買電腦、要請人,這些都要花錢。一方面是公司還沒有任何收入;另一方面,我們也不知道繼續走下去是否會賺錢。這個project會成功或close?公司會成功還是會倒? 那是一股很大的心理壓力,但也是樂趣所在:充滿了未知,永遠不知道今年會領多少。

*學長是否曾經失焦、迷惘自己的目標?
有的時候,我不確定自己現在到底該往哪個方向走。創業一兩年的時候,是累積一些user了,但收入還無法cover支出,那時候感覺很挫折。我不知道現在應該要做新的功能?找更多餐廳老闆聊天?還是該修改網站的UI?幸好我們有很好的team,一個人陷入迷惘時,其他人可以幫忙拉一把。

*如果想要創業,要先做好心理準備,可能會遇到什麼樣的困難?
經濟方面一定會是問題。剛開始沒有收入,卻一直燒錢,不管創什麼業都一樣。不過這是可以解決的:先工作幾年存錢、找親朋好友借錢、或者利用政府的一些貸款,總之還不算太大的問題。
台灣網路創業可能遇到的更大困難,是如何達到夠大的規模。
如果目標是台灣市場,客戶就是台灣兩千三百萬人中使用網路的人口。如此一來,客戶圈註定會有一定的上限,大概三、五年間就可以看到屋頂在什麼地方。因此,網路創業的困難點就在於要能想到一個好的方法,在台灣有限的人口中賺到足夠支撐公司營運的利潤。

*全球化對於網路產業是否產生沖擊呢?
現在生意已經不受區域限制,網路生意尤其如此。我們在台灣也用能使用美國的Amazon、大陸的淘寶網等等。網路企業不能只著眼於台灣,更能向外發展,放眼世界。

以下為題外話:工作也是一樣的。現在已經不是只想著畢業以後在台灣安安穩穩找到一份工作,然後好好把事情做好就可以了。現在的企業以全世界為戰場,可能今天被派到上海、北京、或美國,不要太排斥,要有心理準備跟全世界的人做生意、接觸,同時也跟全世界的人競爭。

*依學長的經驗,一個新建立的平台,如何累積初始的使用者?
新建立的平台,可以先找一些能夠領頭的「大咖」進來,吸引更多人開始使用這個平台。比如大陸的新浪、微博,就是一開始先找一些演藝明星來,接著就會有粉絲跟著使用。要點是要找到可以領頭的那些人,靠他們來吸引更多使用者。
以我們的case來說,我們做餐飲相關行業,最快的方式就是邀請台灣生意最好、品質好、人氣高的餐廳加入,就能很快吸引更多的業者。有了這些「明星」餐廳的帶動,才能很快地把平台的人氣拉高。

*請問大公司與小公司的差異是什麼?
因為我沒有待過大公司,所以我只能告訴你小公司是什麼樣子。至於其他,可能要去問在大公司上班的人。
這樣說好了:創業是從零開始,剛剛開始什麼都沒有。產品是什麼?還沒有。客戶在哪裡?不知道。錢從哪裡來?不確定。怎麼開發?要用什麼制度?有沒有flow?也沒有,一切都得從頭開始。就找客戶來說,你要知道你要做什麼,有誰會願意買單付錢,然後想辦法去跟他收錢,這跟在大公司面臨的挑戰完全不一樣。在大公司,你不需要想這些問題,但是在小公司,這些問題都是整個團隊要一起討論的。
EZTable來說,剛開始我們沒有完整的獲利模式,所以常常大家一起brain-storm還能做什麼樣的服務,又有哪些服務是可以賺錢的。我們一直在做各式各樣的嘗試。剛剛開始作訂位,但是從餐廳收不到太多錢,就嘗試:不然試著賣蛋糕好了?情人節時,幫忙訂花好了?或者可以順便賣酒?賣餐券?我們不停的在想還有什麼獲利的方式,這個過程很有趣,而且一般在大公司是不會有這種經驗的。

在小公司,你可能參與獲利模式的形成、成長、失敗等等;在大公司,獲利模式已經很成熟了,只要一切照做即可。大公司像是一個很大的工廠,環節都已經制定好,你是一個小螺絲釘。在小公司就不是這樣,沒有說明書告訴你螺絲釘要釘在哪裡,錢從哪裡來也不是很確定,會經歷很多發展的過程。

除此之外,工作內容也有所差異。小公司的人少,可能什麼事情你都要幫忙一下。比如我們剛創業時,雖然我負責的是程式,也要幫忙想文案或者網站的layout——因為沒人了,不是你想就是他想。這有好有壞,這讓我接觸到更多的面向,marketing、甚至去跑客戶,找客戶聊他們用我們產品時遇到什麼問題,我都碰過。在大公司,一個人專門負責一個專精的項目,就不會有這種情況。這兩者各有利弊。


*學長在面試申請者時,最重視的是什麼?
我大概看三個面向。
第一個一定是專業能力,如果專業能力不夠,就一切都不用說了,至少要有一定的底子才行。如果你來應徵我們公司,但是對軟體開發根本沒有興趣、或者是程度還差很遠,就算我們喜歡你這個人,也不會錄取你。得過獎會有一定程度的加分。或者你在過去的作品、作業,可以展現出對這個領域真的感興趣,也有加分效果。比如說老師指定了一份作業,但你除了老師的要求以外,加上其他新的東西,想到其他人想不到的。提出一些優秀的作品或project,有助於證明你的專業能力。

第二個看的是personality人格特質。這有點籠統,但可以這樣想像:就像組隊時找隊友一樣,公司想找到好溝通、好相處,不會白爛的隊友。比如說你如果當幹部,一定不希望下屬脾氣暴躁、不好共事、不會溝通、還會常常搞消失等等,其實都是一樣的。我們在徵人時,當然是找你會想跟他一起共事的人。

第三個部分是看這個人對我們公司的了解、認同程度如何。我們目前剛剛脫離start-up階段,不是間大公司,跟googlemicrosoft差得遠。我們希望進來的人對這個工作有一定的認識與熱誠,對領域有一定的興趣。我們相信對自己的產品有熱情,才做得出好的東西。就像你如果修到沒什麼興趣的課程,就不會有太傑出的表現;但如果非常喜歡那門課,就會想辦法把它做到最好,從作業裡學到更多東西。對小公司來說這很重要。

【給予學弟妹的建議】
*學長對在學、或即將畢業的學弟妹有沒有其他建議?
我建議大家可以往兩個方向努力。
首先,找到自己的興趣。如果目前的領域沒太大的興趣,就不要苟且的過一天算一天。人生可以有很多很有趣的事情。既然你在這個領域待得不開心,那就去找會讓你開心的地方,不要十年後,再來可惜當初沒有做些什麼。畢業生尤其如此。大學四年以後,到底你的興趣是什麼?不管是進入科技公司作軟體開發、甚至從政、從商都好,找到你的興趣才是最重要的。
我想有一些同學未來可能不想繼續走資訊。這也沒關係,像我前面說的,如果資訊不是你的興趣,那就去找到你的興趣。你懂資訊,已經站在一個很好的起跑點,擁有優勢。未來不管是做什麼,找到你的興趣,然後再利用資訊工程作為工具輔助你。
再者,多抬起頭看看四周,了解別人在意的事物。興趣可以是很好的動力,但要長遠地走下去,最好你的興趣剛好也是別人在意的事物,這樣就可以得到更多的資源去支持那個興趣。


你可以多去外面看看、多跟人聊聊,自己也要多想想,現在外面需要的是什麼樣的能力或服務?我的興趣或專長,往哪邊發展可以帶來最大的價值或影響力?儘量不要悶著頭一直做一些自己覺得很酷的東西,或是覺得電腦就是全世界。外面其實還有很多很有趣、也等待著你去幫忙解決的問題!